Dicas

Saiba quando deve se deixar guiar e quando assumir o controle

Deanna Foster
13 de fevereiro de 2019

Liderança é um conceito complexo, mas é algo que todos nós intuitivamente “entendemos”. Em contraste, a obsessão parece menos complexa, mas pode ser mais difícil de entender. Isso porque a maioria de nós não pensa em nós mesmos explicitamente como seguidores. A palavra tende a ter uma conotação ruim. “Seguidores? Essas são as pessoas que vão em frente sem enxergar; não somos nós.”

Em uma entrevista no site HBR.org, Susan Ashford, professora da Ross School of Business, da Universidade de Michigan, falou sobre a fluidez da liderança e a necessidade de se mover entre o papel de um líder e um seguidor. Recentemente, suas palavras vieram até mim – literalmente – quando minha filha estava se candidatando para a faculdade e eu me encontrei no papel de seguidora.

Como qualquer pai de um vestibulando sabe, o processo de inscrição na faculdade traz muitas emoções. É emocionante, exigente, assustador, estimulante e cheio de tensão. Afinal, aqui está seu filho, não uma criança, tomando decisões – pela primeira vez em sua vida – que afetarão o curso de seu futuro.

Até este ponto, eu estava acostumada a desempenhar o papel de líder na vida da minha filha – às vezes o treinador, às vezes o mentor, muitas vezes o tomador de decisões final. Agora, ela estava deixando claro para mim que ela queria ser a líder. Ela pode querer o meu conselho e sugestões de vez em quando, mas quando ela pergunta, não necessariamente quando eu ofereço.

Essa inversão de papéis foi desconfortável para mim, e demorou um pouco para aprender quando sentar no banco de trás e quando sentar na frente e ajudá-la a navegar. Um exemplo: acompanhar todos os requisitos de cada escola, das datas de vencimento ao número de recomendações de professores necessárias e muito mais. Eu criei uma planilha para anotar todas essas informações, e essa visão geral de uma página falou muito para mim. Infelizmente, para minha filha, aquilo tudo parecia ter sido escrito em sânscrito. Ela preferiu um documento do Google com páginas longas. Eu não vi a lógica, mas ela acreditava que seu método funcionaria. Parecia um bom momento para ficar no banco de trás. Os benefícios? Ela ficou à frente do processo e conseguiu tudo a tempo; Eu aprendi a usar o Google Docs.

À medida que trabalhamos no processo, percebi como a situação era semelhante aos gerentes quando, no curso do desenvolvimento de seu pessoal, precisavam deixar alguém sentar no banco do motorista. Nessas situações, os gerentes se tornam seguidores das pessoas que estão acostumados a liderar.

É um malabarismo. Quando você guia? Quando você se deixa levar? Quando você recua e segue? Talvez as escolhas que as pessoas fazem não sejam as que você faria (Google Docs versus planilha) mas, se elas fizerem o trabalho, a decisão é boa. E você pode aprender algo no processo.

Trabalhando com minha filha, aprendi algumas coisas ao fazer a mudança de líder para seguidor:

  • Ninguém gosta de um motorista de banco traseiro. Não se preocupe com as pequenas coisas e evite a tendência de microgerenciar.
  • Há momentos em que todos podem usar um navegador. A maioria das situações de trabalho não vem com direções de voz por GPS. Isso se torna tarefa para o gerente. Alguém está dirigindo, mas o navegador ajuda apontando os obstáculos no horizonte.
  • Estabeleça novas regras de engajamento. Passe algum tempo discutindo como os dois lados querem que as coisas funcionem quando você muda de lugar. Essa conversa estabelecerá a base para comunicar necessidades e expectativas ao longo do tempo à medida que os papéis mudam de um lado para o outro.

A complexidade do ambiente de trabalho atual exige agilidade. Como gerentes, precisamos reconhecer que, às vezes, a marca de um líder forte é a capacidade de aceitar o papel de seguidor.

Como você lida com a mudança entre ser um líder e ser um seguidor?

Deanna Foster é gerente sênior de soluções de aprendizado em Harvard Business Publishing Corporate Learning.

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